Dentro de mi pelo

octubre 26, 2013

Dentro de mi pelo

Dentro de mi pelo. Por Thomas Wellmann.
Seis sueños escritos por niñas y niños en Oliva, Valencia.

Soñé que tenía el pelo muy largo y por las noches salía un monstruo y se camuflaba dentro de mi pelo, hasta que un día lo pillé. Pero como era un monstruo bueno nos hicimos amigos.
(Andrea, 9 años)

I dreamed that I had very long hair and at night a monster came out and camouflaged himself inside my hair, until one day I caught him. But because he was a good monster we became friends.
(Andrea, aged 9)


#26 - INSIDE MY HAIR - Wellmann

#26. INSIDE MY HAIR. By Thomas Wellmann.
Six dreams written by children in Oliva (Valencia, Spain).

Interview · January 2014

-Hi Thomas. Do you remember those days you felt like a privileged, gifted child?
I don´t know if I ever felt privileged. I was just more interested in drawing and building. And I wasn´t very good at sports because I had no interest in that. I hardly believe in being gifted. It´s all about what you´re curious about.

-What do you miss from your childhood?
Being carefree and having a slow perception of time. But I can´t go back or reenact it. Often, adolescence is connected with loosing all that. I think it´s important to maintain the ability to play, to be optimistic and to find new perspectives.

-You´re a very active monster-designer and your drawing naturally dives into personal mythologies, demons, mutants… Why are you so attracted to the world of beasts?
Everyone in my familiy is somehow connected with natural science. So that got me interested in nature and biology very early. But my interest has shuffled away from drawing monsters. Now it´s more about people, objects, places. I drew a lot of monsters because it was the obvious thing to do while I thought I had to draw a certain way to draw “good”… because nobody could tell me which was the “right” way to draw something that is completely fantastic. The more I lost that way of thinking, the more I was free to draw whatever I wanted to. I still like drawing monsters though.

-Do you keep in mind the anatomy of every monster you draw? Or you just add body parts without knowing if the monster will be able to stand up and walk?
That depends on what I design it for. If it´s for animation, it has to be functional. Whether in comics and illustrations, it´s good to use the freedom the static medium allows to let go off such constraints.

-Which of your favorite mythological beasts would you like to see walking around in your town?
The donkey that poos gold would be very problematic. Any dangerous beast would be difficult to handle. Something adorable would be good. Something small that doesn´t run into cars and doesn´t bother people too much, like flying squirrels.

Thomas Wellmann

-Are new characters the way your stories begin?
Sometimes my stories start with simple character-sketches but also a theme or a certain atmosphere or even a genre could be the start.

-“Inside my hair” gathers six children´s dreams about monsters, one dream illustrated in each page, except for one dream with a chicken character that you spreaded all the way through the leporello. Why did you choose the chicken-egg as a leitmotif?
It was the simplest dream of them all,  it´s basically just about a chicken and fire. I found that it was fun to illustrate that idea in different ways. So I got a bunch of small illustrations that I liked and thought it was nice for this dream to reappear here and there.

-You said that for drawing “Inside my hair” you prefered a more synthetic/symbolic approach than usual…
I wanted to emphasize more on clarity and choice than on mindlessly filling everything with ornamentic drawing.

-Your large illustration for this leporello is narrative but also looks like a beautiful abstract composition made with blue spots and geometry. How did you come up with this composition? How about the coloring process?
I don´t know how to come up with compositions. There are a few basic rules I have obtained over time on what may looks good. Then it´s just shuffling and rearranging until I´m satisfied. Coloring was swell and fast. Preparing the file for the printer was hellish.

-Have you ever drawn anything during dreams?
I can´t remember having ever drawn in a dream. During my time at university I often made notes and small drawings of what I´ve dreamed. But it´s very rare that I use directly in my work what I´ve experienced while dreaming. I think it´s often the opposite: that my dreams are fueled with what I experience in life. It´s like digestion. And the benefits of dreaming are hardly visible but significant nevertheless.

-Please tell a recent dream.
I was isolated by my friends and they judged me as being very selfish.

-Do you identify any recurrent symbols (animals, feelings, things) in your dreams?
I´m often getting pursued by evil people or monsters. Also recurring is the classical dream of a house that I know but with a lot of hidden rooms. I often dream of pools, lakes, big fish, whales and such.

-After drawing for a long day, you look in the mirrow… What do you see?
Since I am depending too much on drawing on my computer, I am seeing a pale face and red eyes.

-In your web you have a category called “Crowded Illustration”… It looks like crowds come easy when you draw. Which things appear naturally filling your compositions?
I like to draw containers of every sort recently, like mugs or bottles. They are easy to draw, it´s nice to do variations of them and they are mysterious. I like to try and draw things that I never drew before in crowded illustrations. They are a big playground to connect different elements. It´s a bit like doodling in a sketchbook.

-Does the cold weather at your place in Germany influences your work and the stories you choose to draw? Would you also enjoy drawing with the fan turned on and flies going around?
I like to draw anywhere I guess. Since I´ve always lived in North Rhine Westfalia, I can´t say in what way the climate is an influence on my work. But it surely is. I don´t find it so cold though. We have had a lot of very moderate winters. What I like is the seasonal change.

-What do you call “discipline” in your daily work?
The ability to keep the workflow running without getting distracted. It´s the hardest part of work.

-Are there any particular rules that you´ve set up to succeed in your projects? For example, while making your latest comicbook “Pimo & Rex”.
Not really. I try to finish things so I can put them away. Especially making comics is such a time-consuming task that the only rules I seek are the ones that will increase my work speed and my output.

-What is the most terrible part of your temper?  
I am chaotic and can be very self-centered.

-How does drawing makes your mood change?
It calms me a lot. Like any kind of practical problem-solving. It´s just satisfying to do things.

-What have you learned in the last few years from drawing constantly? Is there any significant change in your style?
For me it´s important to keep a balance between doing and thinking. I tend to think too much and get stuck. I try not to think too much about style. Drawing is a language, a very personal one in which I can communicate everything that I want as long as I do it by my own rules. If I think I have to draw something a certain way, then I might end up not being able to draw it at all. If I just communicate naturally, then I can talk about anything. Perhaps this makes sense.

-What other activities keep you distracted from drawing?
The Internet.

-Mention 2 authors that you´ve lately discovered, and tell what you like about their work.
Oriane Lassus has been a great inspiration for me since I discovered her brilliant book “Ca va, derrière?” on last years comic festival in Angouleme. I really much identify with the way she draws. She communicates in a very direct and efficient way. Very admirable.
Ed Key is the creator of Proteus, one of the most amazing experiences I had in art last year. It´s a magical stroll on a strange island and it has a lot to say despite being so calm and sublime about it.

-Your drawings are dynamic and most of them give me the idea of a journey. What is drawing for you?
Drawing is playing.

· · · · · ·

Entrevista con Thomas Wellmann
Por Roger Omar · Enero 2014

Dentro de mi pelo es un desplegable (21x100cm) que reúne seis auténticos sueños escritos por niños y niñas de Oliva (Valencia, España). Y es también un “Bestiario” porque en todos estos sueños aparecen monstruos. Por fortuna, hemos contado con alguien capaz de domarlos y ponerlos sobre papel: Thomas Wellmann, caballero alemán y gran especialista en monstruos.

-Hola Thomas, ¿recuerdas aquellos días en los que te sentías un niño privilegiado?
No sé si alguna vez me sentí privilegiado. No era muy bueno para los deportes porque no me interesaban. Me interesaba más dibujar y construir. No creo haber sido un niño especialmente talentoso. Todo depende en dónde pones tu curiosidad.
-¿Qué echas de menos de tu infancia?
Estar despreocupado y la lenta percepción que tenía del tiempo. Pero no puedo volver atrás ni recrear mi niñez. A menudo la adolescencia está asociada con perder todo eso. Creo que es importante mantener la habilidad de jugar, ser optimista y crear nuevas perspectivas.

-Te encanta dibujar monstruos y durante muchos años has creado una cantidad ingente de engendros, demonios, mutantes… ¿Qué te resulta tan atractivo del reino de los monstruos?
Todos en mi familia están de algún modo conectados con las Ciencias Naturales. De allí viene mi temprano interés por la naturaleza y la biología. Pero ahora mi interés ha pasado de dibujar monstruos a dibujar gente, objetos y lugares. He dibujado muchos monstruos porque era lo obvio por hacer mientras pensaba que para dibujar “bien” debía dibujar de cierto modo… ya que dibujando monstruos no había nadie que pudiera decirme cuál era el modo “correcto” de dibujar algo que es completamente fantástico. Entre más lejos estoy de ese modo de pensar, más libre me siento de dibujar cualquier cosa. Como sea, aún me gusta dibujar monstruos.

-¿Cuidas la anatomía de cada monstruo que dibujas, o sólo vas añadiendo partes al cuerpo sin pensar si el monstruo podrá ponerse de pie y andar?
Depende de para qué lo dibujo. Si está destinado a una animación, lo hago funcional. Si el monstruo es parte de un cómic o de una ilustración, me tomo libertades.

-¿Cuál monstruo mitológico te gustaría ver merodeando en tu ciudad?
El burro que caga dinero sería muy problemático. Cualquier bestia peligrosa sería muy difícil de controlar. Algo adorable estaría bien. Algo pequeño que no persiga a los coches ni moleste demasiado, como las ardillas voladoras.

-¿Sueles empezar tus historias dibujando a los personajes?
A veces mis historias empiezan con simples sketches de personajes pero luego no necesariamente están basadas en ellos.

(Acerca del acordeón “Dentro de mi pelo”) :

-En esta publicación has ilustrado un sueño en cada página, excepto el sueño del pollito, que dibujaste a lo largo de todo el desplegable, en todas las páginas. ¿Por qué elegiste el personaje del pollito como leitmotiv?
Era el sueño más breve y directo de todos, y al tratarse básicamente de un pollito y fuego, me pareció divertido ilustrarlo de varias maneras. Así que hice un montón de ilustraciones pequeñas repartidas aquí y allá.

-Me contaste que para dibujar “Dentro de mi pelo” preferías un tratamiento más simbólico que de costumbre…
Sí, quería centrarme en la claridad e ir eligiendo cada dibujo, en vez de llenar todo azarosamente con dibujo ornamental.

-Este desplegable es una larga ilustración narrativa pero también una hermosa composición casi abstracta de manchas azules y geometría. ¿Cómo llegaste a ese resultado? ¿Cómo lo coloreaste?
No planeo las composiciones. Con el tiempo he aprendido algunas normas básicas sobre lo que funciona visualmente. Se trata de ir arreglando y recomponiendo hasta quedar satisfecho. El coloreado fue fácil y rápido. Preparar el archivo para imprenta fue infernal.

-¿Reconoces símbolos recurrentes (animales, cosas, sensaciones) en tus sueños?
A menudo me persiguen gente malvada y monstruos. También recurrente es el clásico sueño de una casa que conozco pero con muchas habitaciones ocultas. Sueño mucho con piscinas, lagos, peces enormes y ballenas.

-Cuéntame un sueño reciente.
Mis amigos me aislaban y juzgaban como persona egoísta.

-¿Has dibujado alguna vez en sueños?
No recuerdo haber dibujado en sueños. Durante mi época de universidad acostumbraba hacer notas y pequeños dibujos de lo que soñaba. Pero es muy raro que los use directamente en mi trabajo. A menudo ocurre lo opuesto: lo que experimento despierto es el combustible de mis sueños. Es como la digestión. Y los beneficios de soñar son raramente visibles pero sin duda significativos.

-Después de un largo día dibujando te miras al espejo, ¿qué ves?
Como paso mucho tiempo dibujando en la computadora, veo una cara pálida con ojos rojos.

-En tu web tienes una categoría llamada “Ilustración a montones” (Crowded Illustration)… Parece que tienes una tendencia natural a dibujar montones. ¿Qué cosas acuden naturalmente a llenar el espacio?
Recientemente disfruto dibujando contenedores de todo tipo, como tazas y botellas. Son fáciles de dibujar, es agradable hacer variaciones y son misteriosas. Intento dibujar cosas que no he dibujado antes… Los montones son espacios de juego enormes donde conectar distintos elementos. Es un poco como garabatear en un cuaderno.

-¿Influye el frío de tu ciudad alemana en las historias que dibujas? ¿Disfrutarías igual dibujando en un clima tropical, con el ventilador encendido y moscas volando alrededor?
Creo que me gusta dibujar en cualquier lugar. Como he vivido siempre en Renania del Norte-Westfalia, no puedo decir de qué modo el clima influye en mi trabajo. Pero seguro que sí. Aunque no hace tanto frío. Hemos tenido inviernos muy moderados. Lo que me gusta es el cambio de estaciones.

-¿Cuál es la parte más monstruosa de tu carácter?
Soy caótico y puedo ser muy egoísta.

-¿A qué le llamas “disciplina” en tu trabajo diario?
A la habilidad de trabajar de manera fluida sin distraerme. Es la parte más difícil.

-¿Te impones reglas personales para realizar tus proyectos? Por ejemplo, mientras dibujabas tu álbum más reciente “Pimo & Rex”.
No tanto. Intento terminar las cosas para pasar página. Dibujar  -especialmente cómic- consume tanto tiempo, que las únicas reglas que sigo son las que aumentan mi velocidad de trabajo y los resultados.

-¿Hay algún aprendizaje reciente tras haber dibujado diariamente durante tantos años? ¿Ha habido algún cambio significativo en tu estilo?
Para mí es primordial mantener un equilibrio entre hacer y pensar, porque tiendo a pensar demasiado y atorarme. Intento no pensar mucho sobre el estilo. El dibujo es un lenguaje muy personal con el que puedo comunicar cualquier cosa siempre que lo haga con mis propias reglas. Si intento dibujar con cierto estilo puede que acabe sin poder dibujar nada. Si me comunico naturalmente puedo contar cualquier cosa. Creo que tiene sentido.

-¿De qué modo dibujar afecta tu estado de ánimo?
Me tranquiliza. Como cualquier caso práctico de problema-solución. Me satisface hacer cosas.

-¿Qué actividades te distraen de dibujar?

-Menciona dos autores que hayas descubierto recientemente, y di por qué te gusta su obra.
Oriane Lassus ha sido una gran inspiración para mí desde que descubrí su libro “Ca va, derrière?” en el pasado festival de Angouleme. Me reconozco mucho en la forma que dibuja. Se expresa de un modo muy directo y eficaz. Muy admirable.
Ed Key es el creador de “Proteus”, una de las cosas más maravillosas que experimenté en el arte el año pasado. Trata sobre un paseo mágico en una extraña isla, y rebosa de sentido a pesar de ser tan sublime y tranquilo.

-Tus dibujos son dinámicos y a menudo me sugieren la idea de un “viaje”. ¿Qué es dibujar para ti?
Dibujar es jugar.



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