El Mayor Delincuente de la Galaxia

abril 9, 2014

 

#27. El Mayor Delincuente de la Galaxia - Benjamin Courtault

The Greatest Gangster in the Galaxy – By Benjamin Courtault.

 

27. The Greatest Gangster in the Galaxy. By Benjamin Courtault

  27. THE GREATEST GANGSTER IN THE GALAXY. By Benjamin Courtault.
Six dreams written by children in Oliva (Valencia, Spain).

 

 

 Interview · April 2014
BENJAMIN COURTAULT
(Blois, France. 1988)

cargocollective/benjamincourtault

 

 

Roger: Why do you draw?
Benjamin: I am the third and last child of my family. I grew up in France with a strong comic culture around me. In the evening after brushing my teeth and before going to sleep we were all sitting on one bed. My father was reading books to us. These were comics and not tales. We could choose between Astérix&Obélix and The adventures of Tintin. We chose mainly Tintin.
I remember my brothers drawing all the time, comic characters, cars and machines. I guess I was bored during the time they drew and I started to do the same as well. I still have not stopped.

-Do you suddenly get flashes of you drawing or trying to resolve graphic issues in your mind, while you´re on daily activities, like washing dishes or climbing a mountain?
I find inspiration most of the time by elements I see when I walk around outside my home. It also happens (but less often) when I am climbing a mountain, yes! I find inspiration as well from pictures on the internet or in books. When I have to draw an illustration I pick and reinterpret elements like landscapes, buildings, objects and bring them together on paper.

-You´ve recently released a web dedicated to your artwork but for a long time your images were only visible under the pseudonym “Ratoul Ramoud”… with no other clues about you. Where is that mysterious Ratoul Ramoud now?
It was not my intention to be mysterious. At that time I did not care that much about being visible. I only wanted to give my relatives the possibility to see my works. I created this Flickr web-page during the time I studied at the University of Art in Jerusalem. The pseudonym “Ratoul Ramoud” is a Hebrew-French play on words from that time.
Today I am done with studying and all I want is to continue doing Illustrations. That´s why I made some changes. To give myself the best chance.

-Besides a graphic artist you´re an editor, and you have published some of your own books with an exquisite taste, especially when choosing formats (concertina). How did that conjunction artist-editor happen? Do you tend to associate your narrative to an specific format right from the start?
When I start an edition-project, I have from the beginning an idea of the form, of the format. This can change during the drawing process. But it helps a lot to have a comprehensive vision and a goal from the start.
I am really interested by the edition-work. I enjoy drawing a lot but also enjoy the variety of tasks in the creation of an object.
You can definitely modify the perception of illustrations by choosing the format, the paper, the printing process, the binding of a book. I like to work manually and it´s a real pleasure to do everything by myself from start to end. To create something unique.

-I love the way you use color in your illustrations. You´ve drawn a lot of your images without the black line (commonly used to define and simplify). What do you like most about drawing only with colors?
It happened first when I illustrated the book “Professor A. Donda”. At that time I was drawing with feather and black line. For this project I added 2 others colors to the original drawing. Because I did not like so much to spend a lot of time working on the computer, I decided to paint the colors separately with a brush on other layers of paper. The result was fine. But I got a better surprise when I hid the black line layer in photoshop. The illustration was lighter, more expressive, more like a painting.
In the next project I did, the “Zoo of Jerusalem” I used this technique for the first time. I can´t get bored of this process because there is always an element of hazard and surprise in it (especially at the end when the image is revealed by putting all the layers together.) I have control of each color but not of the final picture.

-Most of your illustrations are like stills taken from long distances, with tiny characters surrounded by cars, roads, buildings… What do you like about landscapes and group visions?
That´s really true! It is something I always do even when I´m trying not to. I guess Illustrators draw what they are interested in. I like panoramas to understand the topography of a place, of a city, to have a larger view of things. With this long distance perspective I can convey a peculiar atmosphere to my drawing and allow the viewer to spend time in the drawing.
Because my illustrations contains a lot of details I like the fact you can´t see all of them at the first look, and that there is always something to discover in them.

-While doing an illustration work, do you dedicate enough time to just imagine (anywhere, without pencil and paper) or it´s more important the time you spend in the studio resolving the idea on paper?
Both are really important. The time I´m spending in drawing is definitely important because it´s concrete. Mostly I have in the beginning an idea of the composition . But when I am drawing I get new ideas and my process becomes more spontaneous.

. . .

 

 

ENTREVISTA CON BENJAMIN COURTAULT
Ilustrador del acordeón de sueños “El mayor delincuente de la galaxia”

Courtault nos habla sobre sus lecturas de infancia, su gusto por la edición, y la evolución de su dibujo hasta llegar al estilo que hoy le distingue.

 

-¿Por qué dibujas?
Soy el tercer y último hijo de mis padres. Crecí en Francia, inmerso en una amplia tradición de cómic. Por la noche, después de lavarnos los dientes y antes de irnos a dormir, nos sentábamos todos sobre una misma cama mientras mi padre nos leía libros de cómics. Podíamos elegir entre “Astérix&Obélix” y “Las Aventuras de Tintín”. Casi siempre elegíamos Tintín.
Recuerdo que mis hermanos dibujaban todo el tiempo personajes de cómic, carros y máquinas. Supongo que mientras ellos dibujaban yo me aburría, así que empecé a dibujar y no he parado.

-¿Invade el dibujo tus actividades cotidianas? Por ejemplo, ¿es posible que te sorprendas dibujando mentalmente mientras lavas platos o trepas una montaña?
Regularmente encuentro inspiración en las cosas que veo cuando salgo de casa. También sucede (aunque menos frecuente) cuando escalo una montaña, ¡sí! Encuentro inspiración también en imágenes de internet o de libros. Cuando ilustro, elijo y reinterpreto paisajes, edificios y objetos que luego agrupo sobre el papel.

-Hace muy poco estrenaste la web dedicada a tu obra, pero durante mucho tiempo tus imágenes en Flickr se atribuían a un tal Ratoul Ramoud, sin que hubiera pista alguna sobre su origen e identidad. ¿Cómo creaste dicho pseudónimo y por qué has decidido finalmente desvelar el misterio?
No era mi intención crear misterio. Por aquel tiempo no me importaba tanto ser visible. Sólo quería que mis familiares pudieran ver mi trabajo. Hice la página Flickr al tiempo que estudiaba en la Universidad de Arte en Jerusalén. El pseudónimo “Ratoul Ramoud” es un juego de palabras hebreo-francés.
Ahora que he terminado de estudiar lo único que quiero es continuar haciendo ilustraciones, así que hice los ajustes necesarios para mostrarlas de la mejor manera.

-Además de artista gráfico eres editor, y has publicado tus propios libros con un gusto exquisito, especialmente al elegir formatos. ¿Cómo se originó esa conjunción artista-editor? ¿Sueles asociar la narrativa a un formato específico en cada nuevo proyecto?
Cuando empiezo un proyecto de edición tengo desde el principio una idea de su forma, del formato. Esta idea puede cambiar durante el proceso, pero me ayuda a tener una visión general y un objetivo. Me interesa mucho el trabajo de edición. Disfruto mucho dibujando, pero igual disfruto de todas las tareas implicadas en la creación de un objeto.
Definitivamente, la percepción de las ilustraciones depende del formato elegido, del papel, del proceso de impresión y de la encuadernación. Me gusta trabajar manualmente y es un placer construir un libro al completo desde el principio hasta el fin.

-Me encanta cómo usas el color. Realizas muchas ilustraciones prescindiendo de la línea negra (usada habitualmente para definir contornos). ¿Se trata de una apuesta personal?
Ocurrió por primera vez cuando ilustré el libro “Profesor A. Donda”. Por entonces había dibujado con pluma y línea negra, y luego añadí dos colores al dibujo original. Como no quería pasar tanto tiempo trabajando en el ordenador, preferí pintar por separado los colores sobre papel, usando brocha. El resultado fue bueno, pero la sorpresa fue mayor cuando oculté la línea negra en el photoshop. La ilustración era más ligera, más expresiva, más parecida a una pintura.

En el siguiente proyecto que hice, el “Zoo de Jerusalén”, apliqué esta técnica por primera vez. No puedo aburrirme de este proceso porque siempre supone cierto riesgo y sorpresa (especialmente al final, cuando la imagen se completa agrupando todas las capas). Tengo control sobre cada color pero no sobre la imagen final.

-¿Es tan importante el momento que pasas imaginando una ilustración como el momento en que la resuelves sobre papel, dentro del estudio?
Ambas etapas son muy importantes. El tiempo que paso dibujando es sin duda importante porque es concreto. Al comienzo casi siempre tengo una idea de la composición. Pero cuando empiezo a dibujar me llegan nuevas ideas y el proceso se vuelve más espontáneo.

-La mayoría de tus composiciones son como fotos tomadas desde la distancia, con minúsculos personajes rodeados de coches, caminos, edificios… ¿Qué atractivo encuentras en los paisajes y en las visiones de grupo?
¡Muy cierto! Siempre me sale así aunque no esté planeado. Creo que los ilustradores dibujamos aquello que nos interesa. Me gustan los panoramas para entender la topografía de un lugar, de una ciudad; para tener una visión más amplia de las cosas. Desde esta perspectiva distante puedo evocar una atmósfera particular en mis dibujos, e invitar al observador a pasear un rato.
Como mis ilustraciones contienen muchos detalles, me gusta que la gente no pueda verlos todos de un solo vistazo, y que siempre haya algo por descubrir.

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