Hombre Tigre

abril 9, 2014

#28. Hombre Tigre - By Noa Snir

Tiger Man – By Noa Snir.

28. Tiger Man - By Noa Snir.
#28. TIGER MAN. By Noa Snir.
Six dreams written by children in Oliva (Valencia, Spain).
Published in July 2014 by elmonstruodecoloresnotieneboca.



Interview · April 2014

(Jerusalem, Israel. 1987)



-Hi Noa. What do you love about your own work?
Usually I paint by hand and use lots of different colors, so actually this project is a big challenge for me because I’m required to limit my color palette. I admit I enjoy going crazy with a rich color range.

­-In “Tiger Man” you set the group of six dreams in a circus atmosphere. Was this the clue that completed the puzzle?
For me a circus is a place full of fantasy, where bizarre and funny things are always bound to happen. I felt that the 6 dreams would fit in well in such a playful environment. At first I thought long and hard how to connect all the dreams visually, and as soon as I thought about a circus theme everything came together almost organically.

­-What similarities do you find between a circus artist and being an illustrator?
Well, sometimes I feel like a juggler who has to handle multiple tasks (commissions) at the same time without letting anything drop to the floor!
Also, people sometimes think being an illustrator and creating content for children is a magical, fun, happy profession, almost like a hobby – while in actual fact it’s a lot of hard work. A little bit like the illusion given by the circus performers : the life backstage is nothing like the show!

­-What do you like about the dreams chosen for “Tiger Man”? Which particular dream have you enjoyed imagining?
All the dreams in this series either made me laugh or immediately caught my interest the first time I read them. I particularly like Marina’s dream, where the world is full of candy and dogs like their own pee because it tastes like candy. I think it’s a very amusing detail to think of, and can easily think about a few dogs I know who would be thrilled if this ever happened to them.

-Do you have some sweet childhood memories to share?
Hmm… my grandmother used to bring us a rooster-shaped lollipop every time she came for a visit. I loved those as a child, and in retrospect it was a beautiful piece of candy.

And while we’re on the subject of candy, when I was a child,  street vendors in Jerusalem used to sell something they called “winter ice cream”, which was some low quality waffle cone covered with some hardened chocolate shell and old sprinkles on top. It was a pretty poor sweet and actually had very little to do with ice cream. But I loved the idea of being able to have “ice cream” even in winter. I can’t even find a proper image on Google, I guess it’s a sweet that got naturally extinct.

­-Your painting style has an artisan, organic taste close to Naif. Is it a style you choose or its more a consequence of the natural way you paint?
I paint the only way I can. During art school I always struggled with the more traditional aspects of painting – anatomy, perspective etc. There was a time I thought these difficulties will keep me from ever becoming a good illustrator. But I think the world in illustration is broad enough to turn these shortcomings into strengths, into something which is a thoughtful choice and helps my style. I paint the world I see or imagine in the best way I can, and always strive to improve. I will not deny though that I am fascinated by naive art, art brut, outsider art… and it has been a great source of inspiration for my work.

-What do you love and hate about Europe?
Love: the fact all the greatest bands come on tour regularly. The public transportation system. The museums.
Hate: Winter time. The cucumbers. The over-the-top consumerism culture in some areas.

-What have you practised more since you decided to enter illustration school and then started working as an illustrator: bravery or patience?
It’s a very good question, and I think the answer is both! At first I had to learn to be brave, to get active, contact people, have pride in what I do, not be too shy to send stuff around, not to be so scared of rejection to not even try. Then I had to learn to be patient. It’s easy to get discouraged when you hear a “no” or even worse – when you don’t even get any type of answer or feedback. But sometimes people reply after months, and there can be surprises along the way. These things take time and one needs to take a deep breathe and be prepared for the ride.

-Is there any special hebrew tradition related with dreaming?
There are several important dreams in the Old Testament, which are then interpreted for their meaning and are treated almost as prophecies. I think one of the most famous dreamers of ancient times was Joseph, whose dream-solving skills even got him into the court of the king in the end!

-How did you meet Benjamin Courtault? Can you recall some details about the first time you saw him?
I think the first time I saw Benjamin was actually on Skype. A good friend of mine did a student exchange in the German art academy where Benjamin was studying, and this is how we got to know each other. We met in person some months afterwards, when I came to visit my friend in Berlin. I think one of the first experiences we shared was going with a bunch of mutual friends to paint on the walls of some abandoned urban-gardening houses.

-What do you like about Benjamin Courtault´s artwork?
I love Benjamin’s attention to detail, to pattern and texture, the way he draws landscapes and animals. It feels like everything is delicate yet strong. I have framed a silk-screen poster Benjamin made, showing the zoo in Jerusalem. It’s one of my favorite things in my new flat.


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Ilustradora del acordeón de sueños “Hombre Tigre”

En esta entrevista descubrimos por qué las ilustraciones de Noa tiene sabor Naïve y cuál era su helado de chocolate favorito cuando niña.

-Hola Noa. ¿Qué destacarías de tus ilustraciones?
Normalmente pinto a mano con muchos colores, así que este proyecto es un gran reto porque sólo uso dos colores. Debo admitir que me vuelvo loca cuando hay una variedad ilimitada de colores.

-Para ilustrar “Hombre Tigre” has agrupado los sueños en un escenario circense. ¿Fue ésa la clave que necesitabas para armar el rompecabezas?
El circo es un lugar lleno de fantasía, bizarro y divertido. Sentí que esa atmósfera juguetona le iba bien al conjunto de seis sueños. Antes de eso pasé mucho tiempo ideando cómo conectarlos visualmente, pero cuando imaginé el tema circense todo empezó a fluir.

-¿En que se parece un ilustrador a un artista de circo?
A veces me siento una malabarista que tiene que manejar múltiples tareas (encargos) a la vez, sin dejar que caigan al suelo. Algunas personas piensan que ser un ilustrador es algo mágico y divertido, algo más parecido a un hobby… cuando la verdad es que hay mucho trabajo duro. Es como la ilusión que proyectan los artistas de circo: ¡la vida tras bambalinas no se parece en nada al show!

-¿Cuál de los sueños de “Hombre Tigre” es tu favorito, y qué opinas del conjunto de seis sueños elegido?
Todos los sueños de la serie me hicieron reír o captaron de inmediato mi atención desde el instante que los leí. Me gusta especialmente el sueño de Marina, donde el mundo está lleno de dulces y a los perros les gusta su propia pis porque sabe a dulce. Me parece un detalle muy gracioso y conozco algunos perros que estarían muy contentos de que fuera así.

-¿Qué recuerdos dulces conservas de tu infancia?
Mmm… cada vez que nos visitaba mi abuela nos traía a los niños chupachups en forma de gallito. Me encantaba, y aún me parece un dulce hermoso… Y ya que hablamos de dulces, recuerdo que cuando era niña los vendedores callejeros en Jerusalén vendían algo que llamaban “helado invernal”, hecho con un cono de mala calidad coronado con una capa de chocolate endurecido y algunas chispitas encima. Era un dulce muy cutre y de hecho tenía poco que ver con los helados. Pero yo adoraba la idea de comer “helado” en pleno invierno. No encuentro ninguna imagen en Google, creo que está extinto.

-Tu estilo es muy artesano y tiene sabor Naïve. ¿Es intencional, o una consecuencia natural de tu modo de pintar?
Pinto de la única manera que sé. Durante la escuela de arte batallé con los aspectos más tradicionales de la pintura (anatomía, perspectiva)… y por un momento llegué a pensar que esas dificultades me impedirían convertirme en una buena ilustradora. Pero creo que el mundo de la ilustración es tan amplio que hace que las limitaciones se vuelvan fortalezas, y por tanto una predilección consciente que favorece mi estilo. Pinto el mundo que veo e imagino lo mejor que puedo, y siempre me esfuerzo por mejorar. Pero debo admitir que me fascina el arte naïve, el art brut, el arte marginal… y que ha sido una gran fuente de inspiración para mi trabajo.

-¿Valentía o paciencia? ¿Qué has ejercitado más desde que te graduaste de la escuela de ilustración y empezaste a trabajar como ilustradora?
¡Buena pregunta! ¡La respuesta es ambas! Al principio tuve que aprender a ser valiente, mantenerme activa, contactar con gente, sentirme orgullosa de lo que hago, no ser demasiado tímida para mostrar y enviar mi trabajo, no dejar que el miedo a ser rechazada me impidiera intentarlo. Luego tuve que aprender a ser paciente. Es fácil desanimarse por los “no” y (aún peor) cuando no hay ningún tipo de respuesta ni feedback. Pero algunas veces la gente responde después de varios meses y hay sorpresas en el camino. Estas cosas toman su tiempo y necesitas respirar profundamente y estar preparada para el viaje.

-¿Conoces alguna tradición hebrea relacionada con los sueños?
En el Antiguo Testamento hay varios sueños importantes que han sido interpretados y considerados proféticos. Creo que José (el soñador) fue uno de los soñadores más famosos de la antigüedad. Incluso formó parte de la corte del rey gracias a su habilidad para resolver problemas soñando.

-¿Qué amas y qué odias de Europa?
Amo que todas las grandes bandas hacen giras regularmente. Amo el transporte público y los museos. Odio el invierno. Los pepinos. El consumo excesivo en algunas áreas.

-¿Cómo conociste a tu amigo Benjamin Courtault? ¿Recuerdas la primera vez que lo viste?
Creo que lo vi por primera vez por Skype. Un buen amigo mío estaba de intercambio en Alemania, en la misma escuela de arte que Benjamin, y así fue como nos conocimos. Nos vimos en persona varios meses después, cuando vine a Berlín a visitar a mi amigo. Creo que una de las primeras experiencias que compartimos fue pintar, junto con un grupo de amigos en común, las paredes de unas casas abandonadas.

-¿Qué te gusta de los dibujos de Benjamin?
Me encanta su atención al detalle, sus estampados y texturas, la manera en que dibuja paisajes y animales. Su dibujo se siente delicado pero intenso. Enmarqué una serigrafía suya, que ilustra el zoológico de Jerusalén. Es una de mis cosas favoritas de mi nuevo piso.





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